เซลล์ชนิดใหม่ที่อาจมีบทบาทสำคัญในโรคปอดของมนุษย์และอาจมีบทบาทสำคัญในโรคปอดของมนุษย์นักวิจัยได้วิเคราะห์เนื้อเยื่อปอดของมนุษย์เพื่อระบุเซลล์ใหม่ ซึ่งพวกเขาเรียกว่าเซลล์คัดหลั่งทางเดินหายใจ เซลล์ต่างๆ จะเรียงกันเป็นกิ่งก้านของทางเดินหายใจเล็กๆ ซึ่งอยู่ลึกเข้าไปในปอดใกล้กับโครงสร้างถุงลมที่มีการแลกเปลี่ยนออกซิเจนเป็นคาร์บอนไดออกไซด์

นักวิทยาศาสตร์แสดงให้เห็นว่า RASCs มีคุณสมบัติเหมือนสเต็มเซลล์ทำให้สามารถสร้างเซลล์อื่นๆ ที่จำเป็นสำหรับการทำงานปกติของถุงลมได้ พวกเขายังพบหลักฐานว่าการสูบบุหรี่และโรคที่เกี่ยวข้องกับการสูบบุหรี่ทั่วไปที่เรียกว่าโรคปอดอุดกั้นเรื้อรัง สามารถขัดขวางการทำงานของการปฏิรูป RASCs ได้ โดยนัยว่าการแก้ไขการหยุดชะงักนี้อาจเป็นวิธีที่ดีในการรักษาโรคปอดอุดกั้นเรื้อรัง โรคปอดอุดกั้นเรื้อรังเป็นโรคร้ายแรงและเป็นโรคที่พบบ่อย แต่เราไม่เข้าใจชีววิทยาของเซลล์ว่าทำไมหรือว่าผู้ป่วยบางรายพัฒนาได้อย่างไร การระบุประเภทเซลล์ใหม่โดยเฉพาะอย่างยิ่งเซลล์ต้นกำเนิดใหม่ที่ได้รับบาดเจ็บจากโรคปอดอุดกั้นเรื้อรังสามารถเร่งการพัฒนาของการรักษาใหม่ ปอดอุดกั้นเรื้อรังมักมีความเสียหายและการสูญเสียถุงลมซึ่งรุนแรงขึ้นจากการอักเสบเรื้อรัง คาดว่ามีผลกระทบต่อผู้คนประมาณ 10 เปอร์เซ็นต์ในบางส่วนของสหรัฐอเมริกาและทำให้เสียชีวิตประมาณ 3 ล้านคนทุกปีทั่วโลก ผู้ป่วยมักได้รับยาแก้อักเสบและ/หรือการบำบัดด้วยออกซิเจนตามสั่ง แต่การรักษาเหล่านี้ทำได้เพียงชะลอกระบวนการของโรคแทนที่จะหยุดหรือย้อนกลับ ความคืบหน้าในการทำความเข้าใจเกี่ยวกับโรคปอดอุดกั้นเรื้อรังส่วนหนึ่งเป็นเพราะหนูซึ่งเป็นสัตว์ทดลองมาตรฐานมีปอดที่ขาดคุณสมบัติหลักของปอดของมนุษย์