วิธีที่เซลล์มะเร็งเปลี่ยนรูปร่างและเทคนิคการอพยพเพื่อบุกรุกเนื้อเยื่อประเภทต่างๆก้าวสำคัญในการทำความเข้าใจและป้องกันการแพร่กระจายของมะเร็ง การแพร่กระจายภายในของโรคที่รับผิดชอบ 95% ของการเสียชีวิตด้วยโรคมะเร็งทั้งหมด ตลอดวิวัฒนาการหลายพันล้านปี เซลล์ได้เรียนรู้วิธีการอพยพที่แตกต่างกันออกไปในการพัฒนาตามปกติและกระบวนการทางสรีรวิทยาในการรักษาสุขภาพ

เช่น การรักษาบาดแผล โปรแกรมการย้ายถิ่นที่เฉพาะเจาะจงจะดำเนินการเมื่อจำเป็น อย่างไรก็ตาม ในกรณีของเนื้องอก โปรแกรมการย้ายถิ่นเหล่านี้จะถูกใช้โดยเซลล์มะเร็งเพื่อรักษาการบุกรุกเข้าไปในเนื้อเยื่อ เซลล์มะเร็งสามารถเปลี่ยนรูปร่างและเปลี่ยนโหมดการเดินทางได้ดีเพียงใดที่มีบทบาทสำคัญในการพยากรณ์โรคของผู้ป่วยมะเร็ง การรักษามะเร็งหลายอย่างที่กำหนดเป้าหมายเฉพาะวิธีที่เซลล์เคลื่อนที่ไม่สามารถหยุดการแพร่กระจายของเนื้องอกได้เป็นส่วนใหญ่ เนื่องจากเซลล์เปลี่ยนไปใช้โปรแกรมการย้ายถิ่นอื่นที่มีอยู่