Nabeela Shaikh อายุ 30 ปีเมื่อเธอเริ่มสวมฮิญาบ เธอเป็นน้องสาวคนสุดท้ายในสามพี่น้องที่จะพาไป
มุซนาคนโตสวมมันครั้งแรกเมื่ออายุได้แปดขวบ โดยได้รับแรงบันดาลใจจากลูกพี่ลูกน้อง จากนั้นเธอก็จะสวมมันขึ้นอยู่กับบริษัทรอบตัวเธอ จนกระทั่งเธอพูดว่า เธอตระหนักว่าเธอไม่สามารถ “ทำให้ทุกคนพอใจ” ได้

Sarah น้องคนสุดท้องได้ไปถึง “จุดต่ำสุด” ในชีวิตของเธอเมื่อความฝันที่จะเป็นศัลยแพทย์ล้มเหลวด้วยคะแนนสอบที่ต่ำ “มันเริ่มต้นด้วยสิ่งต่าง ๆ เช่นการอธิษฐานตรงเวลา” เธอกล่าว “ฮิญาบมาทีหลังและมาโดยธรรมชาติ”

สองพี่น้องเกิดมาจากแพทย์สองคน เติบโตขึ้นมาในเมืองริมชายฝั่งของอินเดียอย่างมุมไบ แม่ของพวกเขายังไม่คลุมศีรษะ แต่เมื่อพวกเขาทำ พวกเขาพูดกันว่า ผู้คนคิดว่ามันเป็นการบังคับ

ฮิญาบเป็นที่สวมใส่กันอย่างแพร่หลายในอินเดีย ซึ่งการแสดงความศรัทธาในที่สาธารณะเป็นเรื่องปกติ แต่เมื่อเดือนที่แล้วเด็กนักเรียนหญิงในรัฐกรณาฏกะประท้วงเรื่องถูกห้ามไม่ให้สวมในชั้นเรียนและเน้นที่ผ้าคลุมศีรษะอย่างที่ไม่เคยมีมาก่อน

มุซนา นาบีลา และซาราห์ เริ่มสวมฮิญาบตามจุดต่างๆ ในชีวิต
คำถาม – สาวมุสลิมมีสิทธิ์สวมฮิญาบในชั้นเรียนหรือไม่ – ตอนนี้อยู่ในศาล เหตุการณ์ดังกล่าวจุดชนวนให้เกิดความรุนแรง แบ่งวิทยาเขต และห้ามไม่ให้เด็กสาวมุสลิมจำนวนหนึ่งในกรณาฏกะเข้าเรียนในชั้นเรียน

BBC ได้พูดคุยกับผู้หญิงมุสลิมทั่วอินเดียที่กล่าวว่าพวกเขารู้สึกโกรธกับ “ธรรมชาติที่ล่วงล้ำ” ของการอภิปราย

ผู้หญิงคนหนึ่งจากเดลีกล่าวว่า “เราได้รับการเตือนอยู่เสมอว่าเพื่อให้เป็นที่ยอมรับ เราต้องเลิกนับถือศาสนาของเรา พวกเขากล่าวว่าสิ่งที่จมน้ำตายจากเสียงโวยวายของสาธารณชนคือธรรมชาติส่วนตัวอย่างเข้มข้นที่พวกเขาเลือก

บรรดาผู้ที่เลือกสวมฮิญาบกล่าวว่านี่ไม่ใช่การตัดสินใจทางศาสนาเพียงอย่างเดียว แต่เกิดขึ้นจากการไตร่ตรอง และบรรดาผู้ที่เลือกที่จะไม่สวมมันกล่าวว่าผมของพวกเขาไม่ใช่บารอมิเตอร์สำหรับศรัทธาของพวกเขา

‘ฉันไม่ได้ถูกกดขี่’
“ผู้คนไม่เข้าใจว่าการสวมผ้าคลุมศีรษะสามารถรู้สึกมีพลังได้อย่างไร” นาบีลากล่าวพร้อมหัวเราะ “มันทำให้พวกเขาสับสน ดังนั้นพวกเขาจึงตัดสินเรา”

การกดขี่เป็นคำที่มักใช้กันทั่วไปกับผู้หญิงที่สวมฮิญาบ แต่หลายคนชี้ให้เห็นว่าการปฏิเสธที่จะพิจารณาว่าทำไมพวกเขาถึงทำเช่นนั้นไม่ได้เป็นการปลดปล่อยเช่นกัน และทั้งการกีดกันเด็กผู้หญิงไม่ให้เรียนเพราะพวกเขาปฏิเสธที่จะถอดฮิญาบออก

“หญิงสาวมุสลิมออกไปตามท้องถนนเพื่อประท้วงเพื่อสิทธิของพวกเขา และคุณยังบอกฉันว่าผู้หญิง [เหล่านี้] คิดเองไม่ได้หรือ” นัค วัย 27 ปี จากเมืองบังกาลอร์ทางตอนใต้ ซึ่งใช้นามสกุลเดียวกับเธอ กล่าว

แถวผ้าคลุมศีรษะจุดชนวนการประท้วงทั่วประเทศ
เมื่อ Naq ตัดสินใจสวมฮิญาบเมื่อ 5 ปีที่แล้ว เธอบอกว่าเธอพบกับปฏิกิริยาที่ “แปลกประหลาดที่สุด”

“ผ้าคลุมหน้าของฉันเผยแนวความคิดของผู้คนมากมาย” เธอกล่าว “คนจะเย้ยหยัน: คุณถูกกดขี่ คุณรู้สึกร้อนไหม คุณใช้แชมพูอะไร บางคนถามฉันว่ายังมีผมอยู่หรือเปล่า พวกเขาคิดว่าฉันเป็นมะเร็ง”

สำหรับเธอ ฮิญาบยังเป็นการทดลองแต่งตัวผู้ชายด้วย เธอมองเห็นความเย้ายวนใจในผ้าม่านและสีสันต่างๆ

“ผู้คนคิดว่าฮิญาบของฉันไม่เข้ากับเสื้อผ้าและเครื่องสำอางที่ทันสมัยของฉัน แต่มันไม่ใช่” เธอกล่าว “ถ้าฉันก้าวเข้าไปในห้อง ฉันต้องการให้ผู้คนมองมาที่ฉันและคิดว่า นั่นคือผู้หญิงมุสลิมที่บรรลุเป้าหมาย เดินทางไปทั่วโลก และเฟื่องฟู”

ผู้หญิงมุสลิมคนอื่นๆ เช่น Wafa Khatheeja Rahman ทนายความในเมือง Mangalore ทางตอนใต้ กล่าวว่าการไม่สวมฮิญาบไม่ได้ทำให้พวกเขาเป็นมุสลิมน้อยลง

“ฉันไม่ได้ใส่เพราะมันไม่เข้ากับตัวตนของฉัน และไม่มีใครบอกให้ฉันใส่มัน” เธอกล่าว “แต่แบบนั้น ไม่มีใครบอกได้ว่าฉันไม่ไม่ควรใส่เหมือนกัน”

ผู้หญิงหลายคนกล่าวว่าพวกเธอต้องเผชิญกับการเลือกปฏิบัติในโรงเรียนเพราะผ้าคลุมศีรษะ
แม่ของวาฟาไม่เคยสวมฮิญาบด้วย – แต่เธอบอกว่าเธอเติบโตขึ้นมาด้วยความศรัทธารอบตัวเธอ ฟังเรื่องราวของผู้เผยพระวจนะไม่เพียงเท่านั้น แต่ยังรวมถึงผู้หญิงในศาสนาอิสลามด้วย

“ภรรยาคนแรกของท่านศาสดาเป็นนักธุรกิจ ในขณะที่คนที่สองขี่อูฐเข้าสู่สนามรบ ดังนั้น เราถูกกดขี่จริง ๆ อย่างที่โลกต้องการให้เราเชื่อหรือไม่?” เธอถาม.

‘การเป็นมุสลิมผิดอะไร’
มีบางครั้งที่ Falak Abbas เกลียดความคิดที่จะคลุมผมของเธอซึ่งเป็นทางเลือกที่ไม่ธรรมดาในเมืองพารา ณ สีซึ่งเป็นเมืองทางเหนือที่อนุรักษ์นิยม

แต่เธออายุ 16 ปีเมื่อเธอเห็นมาลาลา ยูซาฟไซ ผู้ชนะรางวัลโนเบลของปากีสถานในทีวีและเปลี่ยนใจ

“เธอคลุมศีรษะไว้ แต่เธอฟังดูทรงพลังมาก ฉันได้รับแรงบันดาลใจและตัดสินใจคลุมศีรษะด้วย”

โรงเรียนคอนแวนต์ของเธอคัดค้าน โดยระบุว่าฮิญาบขัดแย้งกับชุดเครื่องแบบ ซึ่งเป็นเสื้อคลุมตัวยาวและกางเกงขายาว

Falak อ้างว่าเธอถูกห้ามจากชั้นเรียนเป็นเวลาสามวัน – เธอพลาดการสอบวิชาชีววิทยาด้วยซ้ำ เมื่อเธอประท้วง โรงเรียนเรียกพ่อแม่ของเธอและกล่าวหาว่าเธอประพฤติตัวไม่เหมาะสม

“พวกเขาบอกว่า ถ้าฉันสวมฮิญาบ มันจะสร้างปัญหาไม่เพียงแค่สำหรับฉัน แต่ยังรวมถึงโรงเรียนด้วย เพราะทุกคนจะพบว่าฉันเป็นมุสลิม” เธอเล่า “เป็นมุสลิมแล้วมันผิดตรงไหน?”

การสวมผ้าคลุมศีรษะแบบอิสลามมีหลายวิธี
แต่เธอกลับยอมจำนนหลังจากที่พ่อแม่ของเธอบอกเธอว่าอย่า “เสี่ยงต่อการศึกษาของเธอเรื่องฮิญาบ”

แปดปีต่อมา เมื่อดูฉากต่างๆ จากกรณาฏกะ เธอบอกว่าเธอถูกเอาชนะด้วย “ความโกรธอย่างสุดซึ้ง” อีกครั้ง

Khadeeja Mangat จากรัฐทางตอนใต้ของ Kerala ก็ไม่พอใจการพิจารณาเช่นกัน

โรงเรียนของเธอสั่งห้ามสวมฮิญาบในชั่วข้ามคืนในปี 1997 – คำสั่งห้ามดังกล่าวถูกยกเลิกในเวลาต่อมา แต่ Khadeeja สงสัยว่าจะเกิดอะไรขึ้นในรัฐกรณาฏกะ

“ทุกอย่างอยู่ตรงหน้าคุณแล้ว รัฐธรรมนูญ ค่านิยม และเสียงของเรา” เธอกล่าว “แต่เราถูกสร้างมาเพื่อปกป้องตนเองอย่างไม่ลดละ แม้จะต้องเสียการศึกษา”

‘วิธีที่ผู้คนเห็นว่าคุณสามารถบริโภคได้จริงๆ’
แม้ว่าการพิจารณาคดีของศาลจะเน้นไปที่การสวมฮิญาบในห้องเรียน แต่ผู้หญิงมุสลิมกังวลว่าคำตัดสินจะออกมาเป็นอย่างไรในอินเดียที่มีการแบ่งขั้วสูงภายใต้รัฐบาลชาตินิยมฮินดูของนายกรัฐมนตรีนเรนทรา โมดี

ซิมีน อันซาร์ จากเมืองไฮเดอราบัดทางตอนใต้ กล่าวว่า ฮิญาบกำลังกลายเป็นสัญลักษณ์ที่โค่นล้มเพื่อ “ผลประโยชน์ทางการเมือง”

“ฉันโตมากับสาวฮินดูที่คลุมขาไว้ใต้กระโปรงนักเรียน ซึ่งตอนนั้นฉันดูไม่มีอะไรโดดเด่นไปกว่าการได้เห็นเด็กชายซิกข์สวมผ้าโพกหัว” เธอกล่าว

“แต่เมื่อพูดถึงฮิญาบ ผู้หญิงมุสลิมจะถูกลดขนาดให้กลายเป็นไบนารี ฉันเป็นคนดั้งเดิมและถูกกดขี่ถ้าฉันสวมฮิญาบ ทันสมัยและเป็นอิสระถ้าฉันไม่สวม”

ฮิญาบเป็นที่สวมใส่กันอย่างแพร่หลายในอินเดีย
เธอบอกว่าเธอและน้องสาวเริ่มสวมฮิญาบ แต่หลังจากนั้นไม่นานเธอก็เลิกสวมฮิญาบ เพราะการเลือกของพวกเขาไม่ได้รับการยอมรับอย่างสมบูรณ์

ขณะที่น้องสาวของเธอต้องเผชิญกับการเลือกปฏิบัติในที่ทำงาน ซิมีนกล่าวว่าผู้คนต่างพาดพิงถึงเธอในสถานที่ที่พวกเขาไม่คิดว่าจะได้เห็นผู้หญิงที่สวมฮิญาบ ไม่ว่าจะเป็นโรงยิม บาร์ หรืองานปาร์ตี้

“วิธีที่ผู้คนมองว่าคุณสามารถบริโภคได้จริงๆ” เธอกล่าว

และนี่คือความกลัวที่สะท้อนโดยผู้หญิงมุสลิมหลายคน – มากกว่าที่เคย ฮิญาบคือสิ่งที่ผู้คนจะได้เห็น

เป็นความวิตกกังวลที่ทำให้ Wafa ซึ่งไม่สวมผ้าคลุมศีรษะติดตามการได้ยินอย่างใกล้ชิด

“แม้ในเวลาทำงาน ฉันก็ใส่หูฟังและปฏิบัติตามกระบวนการของ [ศาล]” เธอกล่าว

เธอกังวลว่าสิ่งนี้จะส่งผลต่อเพื่อนและครอบครัวที่สวมผ้าคลุมศีรษะอย่างไร

“เธอถอดฮิญาบของฉันไป แล้วยังไงต่อ ฉันชื่อยังอาราบิค ฉันจะต้องเปลี่ยนไหมเพื่อรับความเคารพจากคุณ”